استهدفت شركة Apple دعوى تعويضات مكافحة الاحتكار في متجر App Store والتي تسعى للحصول على 1 مليار دولار أمريكي للمطورين في المملكة المتحدة


يتم رفع دعوى تعويضات قضائية جماعية ضد شركة Apple نيابة عن مطورين مقيمين في المملكة المتحدة. تتهم الدعوى ، التي تسعى للحصول على تعويضات قد تصل إلى 800 مليون جنيه إسترليني (أكثر من مليار دولار) ، عملاق التكنولوجيا بإساءة استخدام مركز مهيمن من خلال فرض رسوم “مانعة للمنافسة” بنسبة 30٪ على المبيعات داخل التطبيق التي يقوم بها صانعو التطبيقات في متجر تطبيقات iOS. كما يجادل أيضًا بأن المستهلكين في المملكة المتحدة يفقدون الفرص لأن المطورين يُحرمون من الأموال التي يمكن إنفاقها على البحث والتطوير لدفع ابتكار التطبيقات إلى الأمام.

شون إنيس ، أستاذ سياسة المنافسة في جامعة إيست أنجليا الذي شغل مناصب في منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية ووزارة العدل الأمريكية والمفوضية الأوروبية ، يرفع دعوى جماعية نيابة عن أكثر من 1500 مطور مقيم في المملكة المتحدة.

“لقد كنت أدرس أسئلة المنافسة منذ عقود – والمنافسة الرقمية لفترة طويلة جدًا. لقد كتبت عنها في أوراق اقتصادية تقنية ولكن أيضًا في أعمال فنية أقل. وأنا مقتنع حقًا أن نوع السلوك الذي نتحدث عنه في هذه الحالة يمثل مشكلة كبيرة. لذلك كنت مهتمًا بأخذ دور للمساعدة في الحصول على بعض الإنصاف لأولئك الذين أشعر أنهم تضرروا من السلوك ، “قال لـ TechCrunch ، ناقشًا دوافعه لرفع الدعوى – التي يمولها ممول التقاضي في المملكة المتحدة ، Harbour.

الدعوى القضائية هي إجراء جماعي لإلغاء الاشتراك مما يعني أن المطورين المقيمين في المملكة المتحدة ليسوا مضطرين للتسجيل ليتم تضمينهم في أي مكاسب محتملة. إذا انتصر المتقاضون على Apple ، فسيتم احتساب مستوى الأضرار المستحقة لكل مطور بناءً على أعمال تطبيقات iOS الخاصة بهم – لذلك يمكن أن تتراوح المدفوعات على نطاق واسع وقد تصل إلى ملايين الجنيهات في بعض الحالات.

الحجة الأساسية التي يقدمها المتقاضون حجة مألوفة. لقد انتقدت أمثال Spotify و Epic لسنوات ضد “الضرائب” غير العادلة من Apple ، كما أنها تتعامل معها – حيث تقدموا بشكاوى رفيعة المستوى ضد سياساتها ورسومها في App Store مع المنظمين والمحاكم على جانبي المحيط الأطلسي ، بدرجات متفاوتة من النجاح. حتى Elon Musk وصف عمولة Apple على عمليات الشراء داخل التطبيق بأنها ضريبة عالمية فعلية على الإنترنت.

ترفض Apple بشكل روتيني الاتهامات بأنها تربح من نفقات المطورين من خلال المجادلة بأن الرسوم التي تفرضها تمكنها من تزويد مستخدمي iOS بتجربة متميزة ، مشيرة إلى أن إدارتها للمتجر تتضمن مراجعة التطبيقات لمخاوف تتعلق بالأمان والخصوصية ، من بين ضوابط الجودة الأخرى (على الرغم من عمليات الاحتيال – موضوع دعوى قضائية سابقة متعلقة بمطور تطبيقات App Store والتي سوتها Apple العام الماضي – لا تزال تتخطى).

لا يزال الكثير من المطورين يضغطون على الجانب الآخر: المجادلة بأن رسوم Apple غير عادلة – كلاهما يتم تطبيقه بطريقة غير موحدة (حيث يتم فرض رسوم على بعض التطبيقات / أنواع المحتوى ، بينما لا يتم فرض رسوم أخرى) ؛ ونتيجة لحجم التخفيض الذي تم الحصول عليه (في عام 2020 ، قامت Apple بتخفيض رسومها إلى 15٪ لأول مليون دولار من الإيرادات المحققة ولكن بعد كسب الكثير من المطورين لا يزالون ينتقلون عادةً إلى تخفيضها “القياسي” بنسبة 30٪).

تهدف دعوى المملكة المتحدة هذه إلى اختبار الحجج في محاولة للحصول على تعويض للمطورين عما يجادل المتقاضون بأنه سلوك مسيء ومناهض للمنافسة من قبل شركة آبل.

شركة المحاماة التي تدعم Ennis لرفع الدعوى هي Geradin Partners. أثناء مناقشة الحجة التي ينوون طرحها نيابة عن المطورين في مقابلة مع TechCrunch ، الشريك Damien Geradin ، سلط الضوء على اثنين من العناصر التي اقترحها ستكون نقاط تركيز للبدلة – يشير أولاً إلى أن رسوم Apple يتم تطبيقها بشكل غير موحد ، مع 16٪ فقط من التطبيقات تخضع لها كنتيجة لكيفية تطبيق Apple (بشكل غير متسق) لقاعدتها التي تفرض رسومًا على التطبيقات التي توفر الأخبار والمحتوى المتدفق. رادار.

كما أشار إلى حقيقة أن شركة Apple تفرض رسومًا سنوية (99 دولارًا) على المطورين. واقترحوا أن المطورين يحتاجون بشكل متزايد إلى الدفع لشركة Apple لشراء إعلانات على شبكة البحث من أجل الحصول على فرصة اكتشاف برامجهم من قبل مستخدمي iOS. نقطة كونها آبل لديها مجموعة متنوعة من الطرق لتحقيق الدخل من المتجر.

“هناك عنصر آخر مهم وهو أنه حتى لو كانت الرسوم صفرًا ، فسيظل لديك متجر التطبيقات نفسه لأن Apple لا يمكنها بيع جهاز واحد بدون تطبيقات قيمة مثل Tinder و Spotify و Netflix وتطبيقات الأخبار وتطبيقات الألعاب وما شابه” ، كما اقترح. “فقط لأنهم أوجدوا احتكار التوزيع لأنفسهم تمكنوا من تحصيل هذه العمولة غير العادية.”

يتم مضغ تفاصيل (وعدالة) شروط وأحكام متجر التطبيقات من قبل عدد من منظمي المنافسة ، بما في ذلك هيئة المنافسة والأسواق في المملكة المتحدة (CMA) – التي فتحت التحقيق في مارس 2021.

في بعض الأسواق ، بما في ذلك أوروبا وآسيا ، رأينا أيضًا إجراءات إنفاذ من قبل المنظمين الذين يركزون على شروط خدمات الدفع في متجر التطبيقات من Apple والتي أجبرتها على السماح لأطراف ثالثة باستخدام معالجات دفع بديلة ، مع بعض التأثير (المحدود) على الرسوم التي تفرضها.

لكن من العدل أن نقول إن الشركة لم تواجه بعد حسابًا تنظيميًا كبيرًا على نسبة 30٪.

ومع ذلك ، قد تحرك الدعاوى القضائية الأضرار الإبرة السلوكية. على الرغم من أن الأمر قد يستغرق سنوات ، بصيغة الجمع ، في حالات مثل هذه لإصدار حكم (وأي مدفوعات ضخمة للمطورين).

من خلال إطلاق إجراءاتهم القانونية الآن ، يقول المتقاضون إنهم يأملون في أن يتم ضم دعواهم بدعوى متجر التطبيقات الحالية (التي تركز على أضرار المستهلك) – والمعروفة أيضًا باسم: Dr Rachael Kent ضد Apple – والتي تم رفعها مرة أخرى في عام 2021 ، وتسعى للحصول على تعويضات بقيمة 1.5 مليار جنيه إسترليني نيابة عن المستهلكين في المملكة المتحدة. وقد تم التصديق على هذه الدعوى وهي في انتظار المحاكمة في محكمة استئناف المنافسة.

بعد الضغط على توقيت دعوتهم ، وعلى وجه التحديد لماذا لم يقرروا انتظار تحقيق متجر التطبيقات التابع لهيئة أسواق المال (CMA) ليأخذ مجراه قبل التقاضي ، اقترحوا أنهم لا يحتاجون إلى انتظار منظمي المنافسة لتقديم دليل إضافي على الضرر – مشيرين إلى تدقيق العمل الذي تم القيام به بالفعل في بعض الولايات القضائية (بما في ذلك دراسة رئيسية للنظام الإيكولوجي لسوق الهاتف المحمول أبرمتها هيئة السوق المالية مؤخرًا).

قال جيرادين: “إذا نظرت إلى دراسة سوق النظام الإيكولوجي للجوال CMA ، والتي صدرت قبل بضعة أشهر ، فسترى نفس النتائج بالضبط”. “ترى أن ربحية App Store تتراوح بين 75٪ و 100٪. إنها حرفياً ماكينة صراف آلي. إنها آلة طباعة النقود. ونحن نتعامل مع ذلك. ولذا فإننا لا نناقش أنهم يقدمون خدمة ولكن ليس بما يصل إلى 30٪ عمولة يتم جمعها بطريقة تمييزية “.

يشير المتقاضون أيضًا إلى التحليل الاقتصادي الذي أجروه من قبل Compass Lexecon – والذي يقترحونه يظهر أن هيمنة Apple على السوق أعطتها “أرباحًا غير عادية ومفرطة على حساب القيمة التي قدمها مطورو التطبيقات” ، على حد تعبيرهم.

“يشير تقرير إلى اللجنة الفرعية التابعة للجنة القضائية التابعة لمجلس النواب الأمريكي حول قانون مكافحة الاحتكار والقانون التجاري والإداري إلى أن صافي عائدات Apple من App Store وحده قُدر بنحو 15 مليار دولار في عام 2020 ، وارتفع إلى 18.8 مليار دولار في عام 2022. وفقًا للتقرير نفسه ، أكد المدير الأول السابق لـ App Store Review في Apple أن تكاليف التشغيل لمتجر App Store كانت أقل من 100 مليون دولار أمريكي سنويًا ، كما كتبوا في بيان صحفي اليوم.

وأضاف جيرادين أنهم يتوقعون أن تقدم عملية الاكتشاف القانوني أي بيانات أخرى ذات صلة مطلوبة لتقديم مطالباتهم إلى الوطن لمطوري iOS المقيمين في المملكة المتحدة.

في قضية CMA ضد متجر تطبيقات Apple ، على الرغم من أكثر من عامين من التحقيق ، لم يؤد الإجراء إلى أي فرض عام حتى الآن. في الآونة الأخيرة ، كانت هناك سلسلة من إشعارات الحالة حول امتدادات الجداول الزمنية للمراجعة والتحليل لفحص المعلومات المجمعة. لكن لا يزال من غير الواضح متى قد يتخذ المنظم قرارًا. لا توجد مواعيد نهائية قانونية لمثل هذه الحالات – مما يعني أنه يمكن استمرار التحقيق المعقد إذا رأت هيئة السوق المالية أن هناك حاجة إلى مزيد من الوقت لضمان مراجعة قوية وشاملة. (أو ، حسنًا ، لأي سبب آخر تعتبره مهمًا.)

“أنت لا تعرف أبدًا مع سلطات المنافسة” ، كما قال جيرادين ، موضحًا بشكل أكبر سبب عدم انتظارهم من قبل CMA لإصدار حكم. لقد أمضيت حياتي في انتظارهم لاتخاذ إجراء. لذلك ربما سيحدث شيء ما الأسبوع المقبل ، أو ربما يحدث شيء ما العام المقبل. لذلك من الحساس دائمًا انتظار ما سيفعلونه – مع الأخذ في الاعتبار أنك لا تعرف أبدًا متى سيتخذون إجراء وما الذي سيغطيه الإجراء “.

وأكد أيضًا أن الدعوى تسعى للحصول على تعويضات عن الأضرار نيابة عن المطورين لما يزعمون أنه أخطاء مناهضة للمنافسة ارتكبتها شركة Apple بالفعل. بينما تركز سلطات المنافسة على تصحيح السلوكيات المسيئة في المستقبل.

“هم [the CMA] قد تطلب من Apple تغيير سلوكها لكنها لا تفعل شيئًا في الماضي. في حين أن المطالبة بالتعويضات تعود إلى الماضي ، ونعتقد أن مطوري التطبيق قد استفادوا من ذلك ويجب تعويضهم عن الإجراءات السابقة. لذا فهذه أدوات تكميلية “. “ولكن أيضًا ، لا نعرف ما هو نطاق تحقيق CMA – لقد كان CMA هادئًا للغاية وسريًا نوعًا ما حول ما يبحثون عنه.”

في السنوات الأخيرة ، تم رفع عدد من الدعاوى القضائية الجماعية في المملكة المتحدة دون جدوى ضد شركات التكنولوجيا الكبرى التي تسعى للحصول على تعويضات عن انتهاكات قانون الخصوصية – وعادة ما تتعثر بسبب التحديات المتعلقة بإنشاء فصل دراسي. (مثل دعوى بيانات صحية حديثة ضد Google DeepMind. أو دعوى تعقب Safari ضد Google.) ومع ذلك ، قد لا تقدم دعاوى الخصوصية الكثير من التوجيه حول كيفية أداء إجراءات فئة المنافسة.

وردا على سؤال حول هذا الأمر ، أعرب المتقاضون عن ثقتهم في إنشاء قواسم مشتركة – حيث “يتم التعامل مع جميع مطورينا الذين يبيعون المحتوى الرقمي بنفس الطريقة” ، على حد تعبير جيرادين.

واقترحوا أيضًا أن يكون إثبات الضرر المرتبط بإساءة استخدام مكافحة الاحتكار أكثر وضوحًا مما هو عليه في قضايا الخصوصية حيث قد تكون الحجج حول الأضرار والآثار أكثر ذاتية.

“هناك الكثير من القواسم المشتركة للضرر هنا لأننا نتحدث عن عمولة بنسبة 30٪ ،” اقترح Ennis. “لذا قارن ذلك بالضرر الذي تعانيه من انتهاك الخصوصية مقارنةً بشخص آخر … لن أتوقع حقائق هذه الحالات ، ولكن هنا ، مستوى العمولة معروف وشائع ، وهذا يجعل بعض جوانب تكوين الفصل الدراسي أسهل.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى