تقنية

يؤدي تغير المناخ إلى محو المكاسب السابقة في جودة الهواء – والحرائق هي المسؤولة في المقام الأول


من المتوقع أن تتراجع جودة الهواء في الولايات المتحدة خلال العقود المقبلة، لتعود إلى ما كانت عليه في منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين نتيجة لتغير المناخ، وفقًا لتقرير جديد. ويأتي التقرير مع أداة عبر الإنترنت للمستخدمين لتكبير الخصائص الفردية لمعرفة نوع جودة الهواء التي قد يواجهها السكان هناك في المستقبل. فهو يرسم صورة لمشهد متغير بالنسبة للمنظمين، الذين سيتعين عليهم التكيف مع التهديدات المتطورة.

“إن جودة الهواء تسلط الضوء حقًا على مدى شعور الأفراد بالمناخ المتغير.”

يمهد الكوكب الأكثر سخونة الطريق لمزيد من دخان حرائق الغابات ويشحن التفاعلات الكيميائية التي تؤدي إلى الضباب الدخاني. وهذا يعني أن اللعبة تتغير عندما يتعلق الأمر بكيفية منع التلوث في المستقبل. وبعد عقود من النجاح في كبح جماح التلوث الناجم عن المداخن وأنابيب العادم، فإن تغير المناخ يقضي على بعض هذه المكاسب.

يقول جيريمي بورتر، المؤلف الرئيسي للتقرير الذي نشرته مؤسسة الأبحاث غير الربحية “فيرست ستريت فاونديشن”: “إن جودة الهواء تسلط الضوء حقًا على مدى شعور الأفراد بالمناخ المتغير”. “إن الفيضانات السيئة حقًا وحرائق الغابات السيئة حقًا نادرة نسبيًا، [although] نراهم أكثر فأكثر. يقول بورتر: “لكن شيئًا مثل سوء نوعية الهواء، لا يؤثر فقط على المنازل المنخفضة في الشارع، بل يؤثر على كل فرد في المجتمع”. أصدرت First Street سابقًا أدوات بحثية عبر الإنترنت لتقييم مخاطر الفيضانات والحرائق والحرارة على الممتلكات الفردية.

وبينما تنخفض الانبعاثات البشرية المنشأ، فإن التأثيرات المناخية مثل تركيزات تلوث الجسيمات الدقيقة سوف تتفاقم.
الصورة: First Street، EPA: كتلة PM2.5 غير FRM / FEM كل ساعة

يُظهر أحدث عمل للمجموعة أن حوالي 10 بالمائة من العقارات في الولايات المتحدة (حوالي 14.3 مليونًا) يتعين عليها بالفعل التعامل مع أسبوع أو أكثر من الأيام التي تعتبر فيها جودة الهواء “غير صحية” بسبب تلوث الجسيمات الدقيقة، والذي يسمى أيضًا السخام. ما يقرب من نصف هذه الخصائص تعاني من أسوأ بكثير، حيث تعاني من أسبوعين من أيام نوعية الهواء غير الصحية.

للتأكد من ذلك، قامت شركة First Street بالاطلاع على البيانات الواردة من شبكة أجهزة استشعار جودة الهواء التابعة لوكالة حماية البيئة في جميع أنحاء البلاد. تمكن بورتر وزملاؤه بعد ذلك من دمج تلك البيانات مع نماذج النار والحرارة الحالية التي راجعها النظراء في First Street لوضع تنبؤات حول المستقبل.

قامت شركة فيرست ستريت بوضع نموذج لجودة الهواء بعد 30 عامًا من الآن، وهي مدة الرهن العقاري النموذجي. وفي مسارها الحالي، قد تعود جودة الهواء في عام 2054 إلى ما كانت عليه من سوء في عام 2004، وفقاً لفيرست ستريت، “مما سيؤدي إلى محو 20 عاماً من التحسينات في جودة الهواء”. ومن المتوقع أن يواجه 1.7 مليون عقار إضافي 10 أيام أو أكثر من سوء جودة الهواء سنويًا بسبب السخام والضباب الدخاني – بزيادة قدرها 15 بالمائة عن اليوم.

ويقول التقرير إن هذا الاتجاه التصاعدي يعكس “عقوبة المناخ”. يتم إنتاج الضباب الدخاني، أو الأوزون الأرضي، من الناحية الفنية، من خلال تفاعل كيميائي ضوئي حيث تتفاعل أكاسيد النيتروجين والمركبات العضوية المتطايرة مع بعضها البعض في ضوء الشمس. ونتيجة لذلك، يمكن أن يكون الضباب الدخاني أسوأ في الأيام الحارة والمشمسة. إن تغير المناخ يجعل موجات الحر أطول وأكثر شدة، والتلوث جزء من هذه المشكلة.

كما أن الظروف الحارة والقاحلة تهيئ الأرض للاحتراق. ويخلص التقرير إلى أن الحرائق هي المحرك الرئيسي لتدهور الهواء مع تغير المناخ. وهذا أمر فظيع بشكل خاص في غرب الولايات المتحدة، حيث ارتفع عدد أيام نوعية الهواء السيئة بنسبة تصل إلى 477% بين عامي 2000 و2021.

ويستند هذا الرقم إلى مؤشر جودة الهواء المرمز بالألوان الخاص بوكالة حماية البيئة، ويحسب عدد الأيام التي تعتبر فيها قيمة المؤشر على الأقل “غير صحية للمجموعات الحساسة” – يوم برتقالي. الأيام الحمراء “غير صحية”، والأرجواني “غير صحي للغاية”، والأحمر الداكن يعتبر “خطرا”. وبحساب متوسط ​​أعلى مستويات السخام اليومية في جميع أنحاء الولايات المتحدة، وجد الباحثون أن متوسط ​​أعلى قيمة قد ارتفع من البرتقالي إلى الأحمر منذ عام 2000.

متوسط ​​القيم القصوى لتلوث الجسيمات الدقيقة بين عامي 2000 و2001.
الصورة: First Street، EPA: كتلة PM2.5 غير FRM / FEM كل ساعة

وهذا يفسر عمومًا مستويات الذروة للتلوث الجسيمي أثناء أحداث معينة مثل حرائق الغابات. تختلف المخاطر الصحية الناجمة عن فترات التلوث المفاجئة والقصيرة عن تلك المرتبطة بالتعرض المستمر للتلوث من العيش بجوار طريق سريع مزدحم، على سبيل المثال. وتزداد المخاطر الصحية بما في ذلك المشاكل المتعلقة بأمراض الجهاز التنفسي والقلب والأوعية الدموية مع التعرض المزمن.

يقول درو شيندل، أستاذ علوم الأرض في جامعة كاليفورنيا: “إذا كان لديك، على سبيل المثال، المزيد من الحرائق ولكن التلوث أقل في بقية العام، فستجد أن هذه التأثيرات الحادة تتزايد، ولكن سيتم تعويضها بانخفاض في التأثيرات المزمنة”. جامعة ديوك التي تدرس تغير المناخ وجودة الهواء ولكنها لم تشارك في تقرير فيرست ستريت.

ويشير شيندل أيضًا إلى أنه لا تزال هناك فرصة لتغيير المسارات المنصوص عليها في التقرير. وكما أدى قانون الهواء النظيف إلى تحسينات كبيرة في جودة الهواء بين السبعينيات والتسعينيات، فإن الولايات المتحدة لديها الفرصة للتحرك الآن. يقول كل من شيندل وبورتر إن عملية تنظيف التلوث يجب أن تبدو مختلفة عما كانت عليه من قبل بالنسبة لصانعي السياسات.

يقول شيندل: “إن وظيفة شخص مثل منظم جودة الهواء آخذة في التغير، لأنه كان من المعتاد أن يكون 100% من اهتمامك منصبًا على الانبعاثات الناجمة عن الأنشطة البشرية – لذلك عليك أن تقلق بشأن محطات الطاقة والصناعة والسيارات”. “لقد قمنا بعمل جيد في السيطرة على العديد من هذه الأشياء. لكننا لم نقم بعمل جيد في السيطرة على الغازات الدفيئة».

بعبارة أخرى، من أجل السيطرة على السخام والضباب الدخاني، سيتعين على الجهات التنظيمية أيضًا إعطاء الأولوية لخفض الملوثات الأخرى – انبعاثات ثاني أكسيد الكربون والميثان التي تسبب تغير المناخ. وسيتعين عليهم أيضًا التفكير في أشياء مثل إدارة الغابات لإبقاء حرائق الغابات تحت السيطرة بشكل أفضل. كل هذا يربط التأثيرات المحلية لتلوث الهواء بما يحدث في العالم الأوسع، بالإضافة إلى القلق بشأن ما قد يصدره جيرانك من انبعاثات. في العام الماضي، أدت حرائق الغابات في كندا إلى إرسال عمود من الدخان إلى شمال شرق الولايات المتحدة، مما جعل مدينة نيويورك تحمل لفترة وجيزة لقب أسوأ نوعية هواء في العالم.

للاطلاع على البيانات والتنبؤات التاريخية لجودة الهواء المستقبلية في منطقتك، يمكنك الاطلاع على أداة First Street عبر الإنترنت على RiskFactor.com. ويستخدم نماذج First Street التي تمت مراجعتها من قبل النظراء للتنبؤ بالفيضانات والحرائق والحرارة، والآن بمخاطر جودة الهواء. سيُظهر كيفية تصنيف العقار مقارنة بغيره في الولايات المتحدة عندما يتعلق الأمر بجودة الهواء المحلي، ومصادر التلوث القريبة، وعدد أيام نوعية الهواء السيئة في المنطقة المتوقعة الآن وفي المستقبل.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى