اقتصاد وأعمال

هل العلم منفعة عامة؟


يبدو العلم وكأنه منفعة عامة؛ من الناحية النظرية، الأفكار غير تنافسية وغير قابلة للاستبعاد. ولكن كلما نظرنا عن كثب إلى كيفية انتشار الأفكار واستخدامها في العالم، كلما بدت وكأنها منافع عامة أقل. كما أحب أن أشير، فقد كتب توماس كيلر كتابًا حرفيًا للوصفات للأطباق التي قدمها في مطعم French Laundry الشهير عالميًا، ومع ذلك، لم تتوقف شركة French Laundry عن العمل. الأفكار موجودة في الرؤوس، وإذا لم تحرك الرؤوس، فغالبًا ما لا تتحرك الأفكار أيضًا.

في ورقة عمل جديدة للمكتب الوطني للبحوث الاقتصادية بعنوان تأثير العلوم العامة على البحث والتطوير في الشركات بقلم أرورا، بيلينزون، سيواكا، شير وتشانغ (ذكرها تايلر بإيجاز سابقًا)، أشار المؤلفون إلى نقطة مماثلة:

…يعلمنا تاريخ التقدم التقني أن الأفكار المجردة صعبة الاستخدام أيضًا. يجب أن تكون الأفكار مصممة خصيصًا لاستخدامات محددة، وفي كثير من الأحيان، يجب أن تتجسد في الأشخاص والمصنوعات اليدوية قبل أن تتمكن الشركات من استيعابها. ومع ذلك، فإن مثل هذا التجسيد يجعل الأفكار أيضًا مصادر أقل فعالية لزيادة العائدات، مما يحول الأفكار غير المنافسة إلى مدخلات منافسة، والتي يسهل تقييد استخدامها من قبل المنافسين. وتؤكد النتائج التي توصلنا إليها أن الشركات، وخاصة تلك التي ليست على الحدود التكنولوجية، تبدو وكأنها تفتقر إلى القدرة الاستيعابية لاستخدام الأفكار المقدمة من الخارج ما لم تتجسد في رأس المال البشري أو الاختراعات. إن الحد الأقصى للنمو لا يتمثل في خلق أفكار مفيدة، بل في المعدل الذي يمكن به تجسيد تلك الأفكار في رأس المال البشري والاختراعات، ثم تخصيصها للشركات لتحويلها إلى ابتكارات.

إن مسألة ما إذا كان العلم منفعة عامة ليست مسألة تقنية فحسب، بل لها آثار مهمة. وإذا كان العلم منفعة عامة، فمن المرجح أن تقلل الأسواق من إنتاجه، مما يجعل الدعم الحكومي للجامعات أمرا بالغ الأهمية لتحفيز البحث والتطوير والنمو الاقتصادي. وعلى العكس من ذلك، إذا تم تجسيد الأفكار وبالتالي ربطها بشكل وثيق بتطبيقها، فإن التمويل الحكومي للأبحاث الجامعية قد لا يفشل في تعزيز النمو الاقتصادي فحسب، بل قد يعيقه أيضًا. ويحدث هذا عندما تعمل إعانات الدعم على إبعاد العلماء عن الشركات، حيث تساهم معارفهم بشكل مباشر في تطوير المنتجات، نحو الجامعات، حيث قد تضيع أفكارهم في برج عاجي. (إن تدريس العلماء الذين ينتقلون بعد ذلك إلى وظائف في القطاع الخاص من المرجح أن يكون مكملاً لنمو الإنتاجية أكثر من تمويل البحوث التي تبعد العلماء عن القطاع الخاص).

وفي تعليق على أرورا وآخرين، لاحظت مجلة الإيكونوميست أن النمو في الجامعات والعلوم الحكومية تزامن مع تباطؤ الإنتاجية.

ازدهرت الجامعات في العقود الأخيرة. توظف مؤسسات التعليم العالي في جميع أنحاء العالم الآن حوالي 15 مليون باحث، ارتفاعًا من 4 ملايين في عام 1980. وينتج هؤلاء العمال خمسة أضعاف عدد الأبحاث كل عام. وكثفت الحكومات الإنفاق على هذا القطاع. وكان مبرر هذا التوسع السريع يتبع، جزئياً، مبادئ اقتصادية سليمة. من المفترض أن تنتج الجامعات اختراقات فكرية وعلمية يمكن أن تستخدمها الشركات والحكومة والناس العاديين. يتم وضع مثل هذه الأفكار في المجال العام، وهي متاحة للجميع. ومن الناحية النظرية، ينبغي للجامعات أن تكون مصدرا ممتازا لنمو الإنتاجية.

ولكن من الناحية العملية، تزامن التوسع الكبير في التعليم العالي مع تباطؤ الإنتاجية.

أرورا وآخرون. تقديم أدلة تجريبية مفصلة تربط سببيا بين تباطؤ الإنتاجية وتوسع العلوم الحكومية. لقد أسفرت العلوم الحكومية عن تحسينات في الإنتاجية أقل من المتوقع بسبب المقايضات الكبيرة. لقد أدت الإعانات إلى نقل الرؤساء من الشركات إلى الجامعات، كما أدى هذا التحول في المواهب إلى العديد من الشركات ولم يقتصر الأمر على الحد من قدرة الشركات على توليد الأفكار (المزاحمة)، بل أضعف أيضا قدرتها على تبني الابتكارات الأكاديمية. كما يكتب المؤلفون:

ربما تباطأ نمو الإنتاجية لأن المستخدمين المحتملين – الشركات الخاصة – يفتقرون إلى القدرة الاستيعابية لفهم واستخدام تلك الأفكار.

وقد ذكر العظيم تيرينس كيلي العديد من هذه النقاط في وقت سابق من ذلك بكثير في كتابه المهم “القوانين الاقتصادية للبحث العلمي” (وإليك ملخص على الإنترنت). لكن كيلي كان يتحدى نظرية جميلة، يدعمها عظماء مهنة الاقتصاد، من خلال الإشارة إلى ممارسة قبيحة. أرورا وآخرون. يُظهر أن جمال النظرية ربما يكون قد أضلنا وأن “الموارد المالية الهائلة المخصصة للعلوم العامة… ربما تجعل الشركات في جميع أنحاء العالم الغني أقل إبداعًا” (نقلاً عن مجلة الإيكونوميست).

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى