تقنية

كيف نجح Slack في تشغيل الدردشة الجماعية


معظم برامج المؤسسات سيئة. إنها قديمة وغير بديهية. واجهة المستخدم هي فكرة لاحقة. يبدو من الواضح أن الأشخاص الذين يصنعون هذه التطبيقات (مرحبًا Concur!) يعرفون أنه لا يلزم سوى إقناع عدد قليل من الأشخاص بإجراء عملية الشراء، وأن واجهة المستخدم أقل أهمية بكثير من الميزات المهمة للأعمال. قد يكره الموظف العادي التطبيق، لكن هذا لا يهم. سوف يستخدمونه على أي حال.

وهذا هو أحد الأسباب التي تجعل تطبيق Slack، تطبيق الدردشة في مكان العمل الذي تم إطلاقه رسميًا قبل 10 سنوات، غير عادي للغاية. كان Slack هو البرنامج النادر للمؤسسات الذي انتشر من خلال الكلام الشفهي، لأنه كان في الواقع جيدًا.

يقول خافيير سولتيرو، الذي أشرف سابقًا على Microsoft Outlook وGchat وGmail من Google: “ما جلبه Slack هو أنه كان ممتعًا في الاستخدام”. “إنه ليس شيئًا هندسيًا. إنه فن تطوير المنتج، بصراحة. لقد أحدث ذلك فرقًا كبيرًا، لأنه جعل الناس يشعرون أن التفاعل عبر Slack لا يتعلق فقط بإرسال الكلمات في الوقت الفعلي. إنها تتيح للناس التعبير عن أنفسهم وخلق شعور بالثقافة.

يشتهر Slack بجلب الدردشات الجماعية إلى مكان العمل، ولكنه أيضًا أطلق تحولًا كبيرًا في كيفية تواصلنا الاجتماعي، وكان له تأثير خارج المكتب. بعد مرور عقد من الزمن، لا تزال الدردشة الجماعية مستمرة في الخلفية، سواء كانت عائلتك ترسل لك رسائل نصية أثناء النهار، أو يرسل لك زميلك في العمل رسالة مباشرة في وقت متأخر من الليل. من المؤكد أن Slack جعل العمل يبدو أكثر تحادثًا وسهل الوصول إليه وممتعًا. ولكن الآن، أصبحت المتعة أيضًا أشبه بالعمل.

كان Slack هو التطبيق المناسب في المكان المناسب في الوقت المناسب

من المعروف أن Slack لم يبدأ كمنتج مؤسسي، بل كان من المفترض أن يكون لعبة فيديو، خلل. (خلل يمكن القول إنها كانت محاولة للتحول قبل أن يكون ذلك رائعًا.) عندما أصبح واضحًا للرئيس التنفيذي آنذاك ستيوارت باترفيلد في عام 2012 أن خلل لم يكن لديها ما يكفي من المستخدمين لدعم الأعمال التجارية، وتحولت الشركة في غضون أسابيع؛ لقد قامت ببناء برنامج اتصال داخلي لتنسيق اللعبة. أصبح ذلك سلاك.

يقول جوني رودجرز، الموظف المؤسس والمهندس الرئيسي السابق في شركة Slack، الذي غادر في عام 2023: “أستطيع أن أتذكر عرض ستيوارت، قبل أن نبدأ في البناء. كانت فكرته هي: “أعتقد أن هذا يمكن أن يصل إلى 100 مليون دولار”. ‘ وعندما غادرت الشركة، كانت إيراداتها 2.5 مليار دولار”.

كان Slack هو التطبيق المناسب في المكان المناسب في الوقت المناسب. بحلول أوائل عام 2010، كان الأشخاص الذين كانوا يستخدمون تطبيقات الدردشة والرسائل النصية في حياتهم الخاصة لسنوات جزءًا كبيرًا من القوى العاملة. وكان الأشخاص يستخدمون بالفعل دردشة المستهلك في العمل – أخبرني سولتيرو أنه سمع قصصًا عن متداولين في وول ستريت يستخدمون AOL Instant Messenger، على سبيل المثال. مهدت أجهزة Blackberry، ولاحقًا iPhone، الطريق لمزيد من التبني على نطاق واسع.

تتم الدردشات في الوقت الفعلي أكثر من البريد الإلكتروني، دون أن تكون عاجلة مثل المكالمة الهاتفية. يقول Soltero، الذي يقود الآن أعمال المؤسسات في Canva: “هناك أيضًا فكرة أنني في حالة تنقل، ولكن لا يزال بإمكاني الرد عليك”. ومع ظهور هاتف iPhone، أصبحت الرسائل النصية أكثر شيوعًا، كما يقول.

“”مرحبًا، نحن نبني هذا. قد يكون مجموع القمامة. إنه يعمل بشكل مثالي بالنسبة لنا، فريق مكون من ثمانية أشخاص يقومون ببناء هذا المنتج. هل هذا مناسب لك؟

تم سحب تصميم Slack من عناصر تلك الأنواع من المنتجات الاستهلاكية: القنوات، ورسائل الحالة، ومؤشرات التوفر، وإخبار المستخدمين عندما يكتب شخص ما. شعر سلاك بأنه مألوف. وعلى عكس تطبيقات أماكن العمل المنافسة، مثل HipChat وCampfire، والتي كانت مخصصة في الغالب للفرق الهندسية، كان هذا يعني أنه يمكن لأي شخص استخدامها.

يقول نوح فايس، كبير مسؤولي المنتجات في Slack: “الشيء الذي جعل Slack يبدو مألوفًا للغاية – ومحبوبًا – هو في الواقع حقيقة أنه كان ينقل نموذج المراسلة هذا من حياتك الاستهلاكية إلى مكان العمل لأول مرة”.

كان لدى Slack أيضًا فكرة بسيطة: الطريقة التي نتواصل بها في العمل تستهلك الكثير من الطاقة.

قبل Slack، كان معظمنا يستخدم مزيجًا من البريد الإلكتروني والمكالمات الهاتفية والاجتماعات الشخصية (أو الفيديو) لتنسيق العمل. قد تكون قراءة رسائل البريد الإلكتروني مزعجة، خاصة إذا كنت في منتصف المحادثة. المكالمات الهاتفية هي الأفضل للمحادثات الفردية. الاجتماعات، بصراحة، تستغرق وقتًا طويلاً ومزعجة. ما قدمه Slack كان وسيلة غير رسمية وغير متزامنة للتحدث بين زملاء العمل. كما كان يحتوي أيضًا على سجل لتلك الرسائل، لذا فإن أي موظف يصل في يومه الأول يمكنه الوصول إلى أرشيف تاريخ الشركة.

كان لدى Slack ميزة أخرى: كان أحد المؤسسين، باترفيلد، أكبر سنًا من مؤسس الشركة الناشئة النموذجي في ذلك الوقت. لقد عمل في مجال التكنولوجيا منذ فقاعة الدوت كوم، وشارك في تأسيس موقع Flickr، وكان لديه شبكة واسعة النطاق نتيجة لذلك. كان المستخدمون الأوائل ضمن الشبكات الشخصية لموظفي Slack.

كان دعم العملاء يتمتع بقوة حقيقية في الشركة، وهو الأمر الذي كان حاسمًا في الأيام الأولى، عندما كان كل شيء ينهار

يقول علي رايل، الذي كان نائبًا أول لرئيس قسم المنتجات في شركة Slack: “إن الأمر أشبه بزملاء مقربين حقًا”. “نحن نقول،” مرحبًا، نحن نبني هذا. قد يكون مجموع القمامة. إنه يعمل بشكل مثالي بالنسبة لنا، فريق مكون من ثمانية أشخاص يقومون ببناء هذا المنتج. هل هذا مناسب لك؟

كانت رايل، في ذلك الوقت، رئيسة تجربة العملاء، وعلى غير العادة بالنسبة لشركة تكنولوجيا، كان لديها مقعد على الطاولة لاتخاذ القرارات الكبرى، كما يقول رودجرز. لم يكن Slack يركز على العملاء بطريقة تشبه الكلمات الطنانة، إذ كان دعم العملاء يتمتع بقوة حقيقية في الشركة، وهو الأمر الذي كان حاسمًا في الأيام الأولى، عندما كان كل شيء ينهار.

انتقل Slack إلى إصدار تجريبي أكبر مع شركة كانت تستخدم بالفعل دردشة Skype بكثافة كأداة عمل: Rdio، وهي خدمة بث موسيقى عصرية كانت تتنافس مع Spotify في ذلك الوقت. لن يكون استبدال Skype أمرًا سهلاً، حيث تم تأسيس Rdio على يد رجال جمعوا ثروتهم من خلال Skype.

لذلك قام Slack ببناء أدوات جديدة: فقد أنشأ أوصافًا للقناة، والتي تتيح للمستخدم معرفة محتوى القناة دون الانضمام إليها، وقنوات خاصة. في النهاية، عرف رايل أن Slack قد تجاوز دردشة Skype لأنه تم تعريف المستخدمين بـ Slack في أول يوم لهم في Rdio.

كان Slack غير رسمي وممتع لأن الشركة الناشئة نفسها كانت غير رسمية وممتعة

لم يكن Slack برنامج الاتصالات النصي الوحيد. إلى جانب Skype chat وGchat، كانت هناك أيضًا شركات ناشئة أخرى: HipChat وYammer وCampfire. اختبر Slack هذه المنتجات لمعرفة ما لم ينجح معها واكتشف شيئين يمكن تحسينهما: الإشعارات والحفاظ على مكان الشخص عند التبديل بين الهاتف المحمول وسطح المكتب. وهذا يعني أنه على الرغم من أن Slack لم يكن يقوم بالتسويق المباشر – أو في الواقع، أي تسويق على الإطلاق – إلا أن العملاء استمروا في ترك منصات أخرى والقدوم إلى Slack لأنه كان يعمل بشكل أفضل. يقول رايل إن هناك الكثير من الأشخاص الذين انشقوا عن عملاء آخرين، مما أدى إلى تغيير خارطة طريق المنتج لتسهيل استيراد البيانات.

بحلول الوقت الذي تم فيه إطلاق Slack رسميًا في 12 فبراير 2014، كانت شركة ناشئة صاخبة تصنع برامج لشركات ناشئة أخرى. غالبية عملائها كانوا في صناعة التكنولوجيا. وهذه أيضًا هي الطريقة التي انتشرت بها – من خلال الأشخاص الذين كانوا، على سبيل المثال، على علاقة بالمطورين وكان لديهم الكثير من الاتصالات الشخصية.

يقول رودجرز: “بعد فترة وجيزة من إطلاقنا، أتذكر أنني كنت في المقهى القريب هنا في فانكوفر، ورأيت أشخاصًا يستخدمون Slack”. ويقول إن الأشخاص العاديين الذين يستخدمون Slack كانوا “مثيرين للغاية”.

نظرًا لأن الكثير من الأشخاص كانوا يستخدمون Slack في حياتهم العملية، فقد بدأت بعض ميزاته تتسرب. على سبيل المثال، قدم Slack تفاعلات الرموز التعبيرية – لتقليل الضوضاء، يمكن للأشخاص فقط الرد بعلامة اختيار لإظهار أنهم قرأوا شيئًا ما. انتشر هذا من Slack مرة أخرى إلى البرامج الاستهلاكية. تبدو عمليات النقر على iMessage وكأنها رد فعل على Slack. وحتى الفيسبوك، الذي كان لديه زر الإعجاب، لم يضيف خيارات أخرى إلا في وقت لاحق. يقول رودجرز: “أعتقد أننا كنا أول من فعل ذلك على نطاق واسع داخل مكان العمل”. “لقد رأينا ردود الفعل تظهر في كل مكان في غضون عامين. أستطيع أن أتذكر أنه في أحد الأيام قمت بفتح موقع GitHub، وكان لديهم شريط للتفاعلات.

طوال تاريخها، كان منتج Slack يعكس شركة Slack

كانت شركة Slack غير رسمية وممتعة لأن الشركة الناشئة نفسها كانت غير رسمية وممتعة – ففي نهاية المطاف، كانت قد بدأت كشركة ألعاب. القدرة على تحميل الرموز التعبيرية المخصصة، وهي ميزة أخرى من ميزات Slack، تتيح تخصيص أماكن العمل. (إذا كتبت :jeeves: في Vox Media Slack، سترى رمزًا تعبيريًا لقطتي.) كانت الدردشة نفسها أيضًا أقل رسمية من البريد الإلكتروني أو المكالمات الهاتفية كشكل من أشكال التواصل، الأمر الذي بدأ في تغيير معايير مكان العمل بطرق الفريق لم يكن متوقعا. على سبيل المثال، إذا أصدر الرئيس التنفيذي إعلانًا لم يعجبه الناس، فقد يتفاعلون باستخدام رمز تعبيري سلبي.

بحلول هذا الوقت، أصبحت الدردشات الجماعية منتشرة في كل مكان – ربما لأن الناس كانوا ينسحبون من جمهور الغرباء الذين ربما يكونون عدائيين، كما وعدتهم وسائل التواصل الاجتماعي. تم إصدار Discord في عام 2015 وبدأ في التهام أجزاء من السوق الاستهلاكية مع تحول اللاعبين من IRC (Internet Relay Chat). وبدأت أسئلة جديدة تطرح حول الرموز التعبيرية والقنوات الخاصة. لا شيء يشير إلى أن شكلاً من أشكال التواصل قد فاز مثل المواعظ حول آداب إرسال رسالة مباشرة تقول “مرحبًا” فقط.

أثبت نجاح Slack أن الأشخاص يريدون الدردشة الجماعية في العمل. في الوقت الذي كان فيه Slack يعمل على إصدار مؤسسي، والذي تم شحنه في عام 2016، لعملاء مثل Comcast وIBM، استيقظت Microsoft وأدركت أن شركة ناشئة قد تناولت غداءها. نظرًا لأن Microsoft تمكنت من تجميع منافسها – Teams – مع Word وExcel وOutlook، فقد كانت تتمتع بميزة التوزيع.

تم طرح Slack للاكتتاب العام في يونيو 2019 من خلال الإدراج المباشر، بعد خمس سنوات من طرح منتجها رسميًا للعالم. من المؤكد أن هذا كان يتعلق جزئيًا بالسماح للمستثمرين بالخروج، ولكن كان المقصود أيضًا طمأنة العملاء بأن شركة Slack لن يتم التهامها من قبل شركة كبيرة أخرى، كما يقول رودجرز. وبعد أكثر من عام بقليل، أعلنت شركة Salesforce أنها استحوذت على Slack. بحلول ذلك الوقت، أدى ظهور جائحة فيروس كورونا إلى زيادة العمل عن بعد، مما جعل الدردشة الجماعية ضرورة.

يرى فايس فرصة هائلة مع الذكاء الاصطناعي

منذ عملية الاستحواذ، غادر الكثير من أعضاء الفريق المؤسس. يحدث هذا غالبًا بعد عملية الاستحواذ؛ كان بعض هؤلاء الأشخاص يعملون معًا على Slack طوال الجزء الأكبر من العقد أو أكثر. يقول رودجرز إن الشركتين كانتا مختلفتين تمامًا من الناحية الثقافية.

طوال تاريخها، كان منتج Slack يعكس شركة Slack. اتجهت الشركة إلى زيادة حجمها بما يتناسب مع حجم عملائها. عندما كانت شركة ناشئة، كان لديها عملاء من الشركات الناشئة بشكل أساسي. عندما كانت شركة صغيرة، كان عملاؤها شركات صغيرة. وهذا يعني وجود اتصال مباشر بين الشركة والمنتج؛ ففي النهاية، تم تصميم المنتج في البداية لتلبية احتياجات الشركة.

إذن ما الذي يخبئه Salesforce؟ يبحث فايس، مسؤول المنتج، عن طرق لدمج الذكاء الاصطناعي في المنتج. ويقول: “إذا فكرت في الأمر، فستجد أنه أكثر مجموعة غير منظمة من المعرفة والمعلومات التي يمكن أن تتخيلها في أي شركة على الإطلاق”. “إن القدرة على إنشاء نماذج لغوية كبيرة بالإضافة إلى تلك المعرفة الضمنية المنتشرة لسنوات عديدة في Slack هي مجرد فرصة لا تصدق لتقديم الإنتاجية والذكاء إلى كل مؤسسة دون الحاجة إلى القيام بأي عمل على الإطلاق، أليس كذلك؟”

يرى فايس فرصة هائلة مع الذكاء الاصطناعي. يقول: “Slack هي واجهة المحادثة الأكثر طبيعية، والآن يتيح لك امتلاك هذه الأدوات التحدث إلى فريقك، وبطبيعة الحال، يمكنك التحدث إلى هذه الأدوات، كل ذلك في واجهة مصممة للقيام بذلك”. “لذلك عندما أفكر في العقد المقبل، فهو ليس الشيء الوحيد الذي يثير حماستي، ولكنه الشيء الذي يثيرني أكثر.”

لا تزال مسألة من سيملك سوق الدردشة غير مؤكدة. يقوم الاتحاد الأوروبي الآن بالتحقيق مع مايكروسوفت بعد أن قدم Slack شكوى ضد الاحتكار بشأن Teams. قامت شركة Discord بتسريح 17% من موظفيها في عام 2024، بعد التخفيضات السابقة في أغسطس، مما يشير، بشكل مختلف، إلى وجود مشكلة أو تبسيط للاكتتاب العام أو البيع. (أجرى Discord محادثات مع Microsoft لم تسفر عن شيء.) يشغل كل من WhatsApp وiMessage وTelegram وSignal أجزاء مهمة من حياة الأشخاص الشخصية – وأحيانًا المهنية.

فازت فكرة سلاك. دردشة مجموعة العمل موجودة هنا، وهي قيد التشغيل دائمًا، حتى عندما تكون نائمًا. بالتأكيد، قام Slack بتوفير ميزات للتعامل مع ذلك (الإرسال المتأخر، عدم الإزعاج، التحذيرات التي ترسلها بعد ساعات العمل). لكن هذه السمات تؤكد على النقطة التالية: إن حياتنا العملية وحياتنا الخاصة تنزفان معًا.

تم تسويق Slack في البداية على أنه قاتل البريد الإلكتروني. لا يزال لدينا البريد الإلكتروني. تهدف ميزة Slack’s Huddles إلى تجنب إرهاق Zoom على الأشخاص. لا يزال لدينا Zoom. ربما يعني تطبيق Slack وقتًا أقل في الاجتماعات، لكن يبدو من الصعب إثبات ذلك. كل ما يمكنني قوله على وجه اليقين هو أنني قضيت الكثير من الوقت خلال العقد الماضي في الدردشة الجماعية الخاصة بالعمل، والآن بعد أن أصبح ذلك جزءًا من روتيني، فمن المحتمل أن أقضي الكثير من الوقت في السنوات العشر القادمة.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى