أخبار العالم

قد تكون عينات الكويكبات التي أخذتها ناسا عبارة عن فتات من عالم المحيط القديم


وبعد أشهر من الإحباط، حصلت وكالة ناسا أخيراً على حاوية عينة كويكب بينو مفتوحة في يناير، تم الكشف عن كميات كبيرة من الكويكب الذي التقطته المركبة الفضائية OSIRIS-REx. الآن، يقول أحد كبار أعضاء المهمة إن قطعة الصخور الفضائية البعيدة قد تكون كوكبًا صغيرًا – وحدة بناء الكوكب – التي كانت تنتمي ذات يوم إلى عالم المحيطات.

دانتي لوريتا، عالم الكواكب في جامعة أريزونا والباحث الرئيسي في مهمة OSIRIS-REx، قال لمجلة نيو ساينتست أن “فرضيتي العملية هي أن هذا كان عالمًا محيطيًا قديمًا.”

في حين أنها “مضاربة للغاية”، كما تقول لوريتا قال Space.comهذا ما تشير إليه المستويات العالية من الفوسفات في عينات بينو. الفوسفور هو لبنة بناء الحياة وتم العثور عليه في العام الماضي بصق من المحيطات تحت سطح القمر إنسيلادوس، قمر زحل الجليدي. ونظرًا لأن الماء شرط أساسي للحياة كما نعرفها، فإن هذه العوالم المحيطية تعد هدفًا رئيسيًا للبعثات التي تركز على علم الأحياء الفلكي، والبحث عن الحياة خارج الأرض.

تم إطلاق OSIRIS-REx في سبتمبر 2016 ووصلت إلى بينو، وهو كويكب عمره 4.5 مليار عام، في ديسمبر 2018. وقطعت المركبة الفضائية حوالي 200 مليون ميل للوصول إلى بينو، وهو بقايا غنية بالكربون من تكوين النظام الشمسي. . وعادت إلى الأرض في سبتمبر 2023 ومعها حوالي 250 جرامًا من عينة الكويكب، بالإضافة إلى أخرى 70 جرامًا من المواد الإضافية وجدت خارج حاوية العينة. العينة هي “حلم عالم الأحياء الفلكية” حسب لمحلل OSIRIS-REx دانييل جلافين.

الأمر المثير جدًا في هذه المهمة هو أن الباحثين أصبح لديهم الآن إمكانية الوصول إلى المواد الفضائية التي لم تفسدها الرحلة عبر الغلاف الجوي للأرض. الكويكبات التي تسقط على الأرض مع ارتفاع حرارة النيازك عند السقوط. إذا لم تحترق تمامًا، فإنها تتحول من خلال العملية، ومن ثم تتلوث بالمواد الأرضية التي تسقط عليها. قد يكون من الصعب تتبع هذه النيازك حتى مصادرها في الفضاء، في حين أن العلماء التقطوا عينات بينو مباشرة من مصدرها الرائع.

عينات Bennu لديها القدرة على منحنا الجدول الزمني لتكوين النظام الشمسي وتكشف المزيد عن كيفية نشوء الحياة من الأثير البدائي للكون. وقال مايكل وونغ، عالم الأحياء الفلكية في مركز كارنيجي للعلوم، لموقع Gizmodo بعد وقت قصير من وصول العينات إلى الأرض، إن بينو هي “لقطة أحفورية لبعض المواد الأكثر بدائية في النظام الشمسي”. “لكن انقضى وقت قليل بين تكوينه وتجميده وتوقفه عن التطور كجسم كوكبي.”

وبسبب نافذة التغيير هذه، يحمل بينو أيضًا بعض الأدلة حول كيفية تطور الأجسام الصخرية القديمة المماثلة. ومن المؤكد أن إجراء المزيد من التحليل للعينات – حيث لم يفتح العلماء علبة الرتق إلا في الشهر الماضي – سيكشف بالتأكيد عن المزيد.

أكثر: يقوم قمر زحل إنسيلادوس بتجشؤ أحد مكونات الحياة الرئيسية

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى