أخبار العالم

في كندا، بدأ يظهر نمط من تخويف الشرطة للصحفيين | حرية الصحافة


في صباح يوم 15 أبريل/نيسان، توجهت إلى فرع بنك سكوتيا في وسط مدينة مونتريال لتغطية احتجاج مؤيد لفلسطين. وكان النشطاء قد اختاروا المكان بسبب استثمارات البنك الكندي في شركة الدفاع الإسرائيلية Elbit Systems. شاهدت المتظاهرين وهم يغلقون أجهزة الصراف الآلي وأكشاك الصراف الآلي التابعة للبنك وتم استدعاء الشرطة.

وظهر ضباط الشرطة وهم يرتدون معدات مكافحة الشغب. عندما تم الإعلان عن اعتقال الناشطين، لم أتوقع أن أكون معهم.

على الرغم من تعريفي بنفسي كصحفي عدة مرات وإبراز تصريحي الصحفي للضباط، فقد تم القبض علي مع الناشطين الـ 44 الذين كنت أقوم بتغطيتهم. لقد تمت معالجتي داخل البنك وتم إطلاق سراحي في النهاية بعد ساعات من الاحتجاز.

من المحتمل الآن أن أواجه اتهامات جنائية بسبب قيامي بعملي. تهم الأذى التي أواجهها تحمل عقوبة السجن لمدة عامين كحد أقصى وغرامة تصل إلى 5000 دولار كندي (3600 دولار). ويمكن أيضًا أن يتم منعي من مغادرة البلاد.

لا يمكن للشرطة الكندية سوى اقتراح الاتهامات، لذا يتعين على الادعاء أن يقرر ما إذا كان سيتم توجيه الاتهام إلي أم لا. يمكن أن تستغرق هذه العملية وحدها من بضعة أشهر إلى سنة.

أنا الصحفي الثاني الذي يتم اعتقاله في كندا أثناء مهمته منذ بداية عام 2024.

وفي يناير/كانون الثاني، ألقي القبض على الصحفية براندي مورين ووجهت إليها تهمة إعاقة العمل في مقاطعة ألبرتا أثناء تغطيتها لمداهمة قامت بها الشرطة لمخيم للمشردين كان العديد من المقيمين فيه من السكان الأصليين. استغرق الأمر شهرين من الضغط حتى تتمكن الشرطة من إسقاط التهم الموجهة إليها.

على مدى السنوات القليلة الماضية، ظهر نمط من الاعتقالات، حيث استهدفت الشرطة على وجه التحديد الصحفيين الذين يعملون لحسابهم الخاص أو مع وسائل إعلام أصغر. وكان العديد من هؤلاء الصحفيين يغطون الاحتجاجات أو الحصارات التي يقودها السكان الأصليون. وكثيراً ما يزعمون أن العاملين في مجال الإعلام الذين يلاحقونهم “لا يبدون مثل الصحفيين”.

تواصل الشرطة الكندية استخدام الاحتجاز لإسكاتنا وترهيبنا على الرغم من حقنا في حرية التعبير بموجب الميثاق الكندي للحقوق والحريات. ولتحديد، بموجب المادة الثانية من الميثاق، فإن حقوق الكنديين في حرية الفكر والمعتقد والتعبير محمية. ويحدد الميثاق وسائل الإعلام كوسيلة حيوية لنقل الأفكار والآراء، وحماية حق الصحفيين ووسائل الإعلام في التعبير عن آرائهم.

علاوة على ذلك، أكد حكم أصدرته محكمة كندية في عام 2019 على حماية الصحفيين من الخضوع للأوامر القضائية في المواقف التي يؤدون فيها واجباتهم المهنية.

تم اتخاذ قرار المحكمة في قضية الصحفي جاستن بريك، الذي ألقي القبض عليه في عام 2016 أثناء توثيق الاحتجاجات التي قادها المدافعون عن أراضي السكان الأصليين في موقع مشروع شلالات موسكرات المائي في نيوفاوندلاند ولابرادور. واجه بريك اتهامات جنائية بالأذى وعصيان أمر من المحكمة لملاحقة المتظاهرين إلى الموقع، فضلاً عن إجراءات الازدراء المدني.

وعلى الرغم من انتصار بريك في القضية أمام المحكمة، إلا أن الصحفيين ما زالوا مشمولين بالأوامر القضائية. في عام 2021، حدث اعتقال بارز آخر لصحفيين كنديين في غرب كندا. كان آمبر براكن ومايكل توليدانو يوثقان المدافعين عن الأراضي من السكان الأصليين الذين يحمون منطقة ويتسويتين بالقرب من هيوستن، كولومبيا البريطانية، من بناء خط أنابيب غاز لينك الساحلي عندما تم القبض عليهم.

تم احتجازهم من قبل شرطة الخيالة الملكية الكندية (RCMP) لمدة ثلاثة أيام حتى تم إطلاق سراحهم. في مقابلة، قال توليدانو إنه وبراكن تم وضعهما في زنازين مضاءة على مدار 24 ساعة في اليوم، وتم إطعامهما بالحد الأدنى وحرمانهما من فرشاة الأسنان والصابون. وأوضح توليدانو: “لقد تلقينا معاملة عقابية في السجن”. لقد واجهوا تهمًا بالازدراء المدني والتي تم إسقاطها بعد شهر.

على الرغم من أنني كنت على علم بهذه الحالات، وقمت بتحليل العديد من انتهاكات حرية الصحافة في كندا على مدى السنوات القليلة الماضية، وبحثت في الطرق المختلفة التي يمكن أن يتعرض بها الصحفيون للمضايقة أو الترهيب، إلا أن لا شيء أعدني لهذه التجربة. منذ أن تم اعتقالي، لم يعد لدي نفس الشعور بالأمان الذي كنت أشعر به من قبل. الضغط النفسي، والشعور وكأنني أراقبني طوال الوقت وأنتظر لمعرفة ما إذا كان سيتم توجيه التهم، قد أثر عليّ نفسيًا. وهذا ليس مرهقًا فحسب، بل إنه يصرفني عن العمل المهم والأساسي الذي أقوم به كصحفي.

ومع ذلك، فقد تلقيت أيضًا الكثير من الدعم. لقد كان من دواعي سروري حقًا أن يتجمع الصحفيون الكنديون والدوليون خلفي بعد اعتقالي. إن تضامن الصحفيين في مثل هذه الحالات أمر بالغ الأهمية. إذا تم اعتقال صحفي واحد فقط، فهذا يعني أنه لا أحد منا في أمان، وحرية الصحافة ليست آمنة.

أعلم أنني لم أرتكب أي خطأ وأن التهم الموجهة إلي ظالمة. إن اعتقالي لن يمنعني من تغطية عمليات الحصار أو الاحتجاجات التي يقودها السكان الأصليون أو غيرها من المظاهرات. ومع ذلك، أشعر بالقلق من أن اعتقالي قد يثني الصحفيين الآخرين عن الإبلاغ عن هذه المواضيع أو العمل في وسائل إعلام مستقلة.

لقد قمت بتغطية النشاط المؤيد لفلسطين في مونتريال لمدة ثماني سنوات، وبشكل أكثر كثافة خلال الأشهر الثمانية الماضية بسبب الحرب في غزة. لسنوات كنت واحدًا من الصحفيين القلائل الذين شاركوا في هذه الاحتجاجات، وفي كثير من الأحيان كنت الوحيد الذي يغطي هذه الأحداث.

يجب على الجمهور أن يرى ما يحدث في هذه الإجراءات، سواء كانت مظاهرات مؤيدة لفلسطين تعارض دور كندا في فلسطين أو مدافعين عن أراضي السكان الأصليين يعارضون البناء على أراضيهم.

وبغض النظر عن حكمه في هذا الشأن، فإن للجمهور الكندي الحق في معرفة ما الذي يحتج من أجله مواطنوه وما إذا كانوا يواجهون انتهاكات من قبل الشرطة. قد يكون وجود الصحفي في بعض الأحيان هو الضمان الوحيد لمحاسبة الشرطة والمؤسسات في حالة وجود تجاوزات.

ومع ذلك، هناك افتقار واضح للإرادة السياسية لدى المسؤولين لحماية الصحفيين والتأكد من أنهم يستطيعون القيام بعملهم دون إزعاج. ولم تستنكر عمدة مونتريال فاليري بلانت اعتقالي ولم تحث الشرطة على إسقاط التهم الموجهة إلي. وبدلاً من ذلك، عندما طلب منها التعليق على اعتقالي، ذكر مكتبها أن الحريات الصحفية مهمة وأنهم سيسمحون للشرطة بإجراء تحقيقاتها.

كتب أحد أعضاء مجلس المدينة إلى مكتب العمدة يحثه على التنديد باعتقالي. كما التزم السياسيون المحليون الصمت إلى حد كبير فيما يتعلق باعتقال الصحفيين الآخرين، مع استثناءات قليلة.

يعكس التعليق الصادر عن مكتب عمدة المدينة موقف معظم السياسيين في كندا، الذين يعلنون بسهولة احترامهم لحرية التعبير.

في 3 مايو، اليوم العالمي لحرية الصحافة، أصدر رئيس الوزراء الكندي جاستن ترودو بيانًا قال فيه إن “الصحفيين هم حجر الأساس لديمقراطيتنا”. ومع ذلك، لم يتخذ أبدًا موقفًا للدفاع عن مورين، وبراكي، وبراكن، وتوليدانو، والعديد من الأشخاص الآخرين الذين تم اعتقالهم أثناء قيامهم بمهمة ما. فهو، مثل العديد من السياسيين الآخرين، يفتقر إلى الكلمات والأفعال.

وإلى أن يتم اتخاذ خطوات ملموسة لمنع موظفي إنفاذ القانون من تخويف أو إسكات الصحفيين من خلال الاعتقال، ستظل حرية الصحافة معرضة للخطر في كندا. يجب حماية الصحفيين وعدم تجاهل حقوقهم القانونية عند تغطية موضوعات معينة. إذا استمر الصحفيون في التعرض للمضايقات لمنعهم من أداء عملهم، فإن الجمهور سيكون معرضًا لخطر البقاء في الظلام بشأن الأحداث والتطورات المهمة.

الآراء الواردة في هذا المقال هي آراء المؤلف ولا تعكس بالضرورة الموقف التحريري لقناة الجزيرة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى