أخبار العالم

داخل الضغوط التي تواجه صناعة شراب القيقب في كيبيك والتي تبلغ قيمتها مليار دولار | أخبار الأعمال والاقتصاد


سانت أوربان بريميير، كيبيك، كندا – يرتدي جان فرانسوا توشيت نظارات السلامة الشفافة وملابس العمل البيج الثقيلة، وهو في عنصره.

في كل مكان حوله توجد أنابيب وأنابيب وأجهزة قياس درجة الحرارة وأدوات طنين مختلفة: كل الآلات اللازمة لتحويل عصارة الأشجار إلى شراب القيقب.

إن عملية شراب توشيت هي عملية صغيرة، وتنفذ في مبنى خشبي متواضع مكون من طابقين في نهاية طريق ترابي طويل في ريف كيبيك.

ولكن مع تحول الشتاء إلى الربيع، يواجه توشيت – مثل الآلاف من مزارعي القيقب الآخرين في المقاطعة الكندية – ضغوطًا لجمع محصوله وغليه وتعبئته.

“إنه مصنع صغير. أنا حقًا على نطاق صغير، لكنه نفس الشيء، نفس الشيء [setup] كما قال لقناة الجزيرة في صباح مشمس في أوائل أبريل، وهو أحد الأيام الأخيرة لموسم القيقب لهذا العام.

“أنتج 650 جالونًا [about 2,500 litres] في السنة – 15، 17 برميلاً”.

يعد شراب القيقب أحد أكثر المنتجات شهرة في كيبيك: لا يوجد بلد أو مقاطعة أخرى تنتج هذا القدر من الطبقة اللزجة الحلوة، والتي غالبًا ما يتم رشها على الفطائر أو الفطائر الدافئة.

لكن موسم شراب القيقب المتغير، مدفوعًا جزئيًا بتغير المناخ، خلق تحديات أمام الصناعة.

في عام 2023، أنتجت كيبيك 35.6 مليون لتر (9.4 مليون جالون) من شراب القيقب – بانخفاض 41.4 بالمائة عن العام السابق، وفقًا لبيانات هيئة الإحصاء الكندية.

ومع تزايد تقلب درجات الحرارة وقصر فصول الشتاء، اضطر منتجو الشراب في كيبيك إلى التكيف مع الظروف المتغيرة وتعديل عملياتهم وفقًا لذلك.

“علينا أن نطرق الأشجار في وقت مبكر، وفي فبراير، علينا أن نكون مستعدين. وقال توشيت: “هذا ما جلبه تغير المناخ: إنه يغير الموسم”.

يقف منتج شراب القيقب في كيبيك، جان فرانسوا توشيت، بجوار المبخر المستخدم في إنتاج شراب القيقب. [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

دورة التجميد وفك التجميد

لتغير المناخ تأثير مباشر على الفترة الزمنية التي يتعين على المزارعين مثل توشيت جمع النسغ، وهي المادة الحلوة التي تساعد الأشجار على نقل الماء والمواد المغذية من جذورها إلى أوراقها.

تنتج دورة فصل الربيع من درجات الحرارة المتجمدة ليلاً – والطقس الأكثر دفئًا أثناء النهار – ضغطًا داخل أشجار القيقب. وهذا الضغط المتراكم بدوره يسمح للنسغ بالتدفق من الشجرة عندما يتم النقر على جذعها أو ثقبه لصنع الشراب.

وقد عزز التقدم التكنولوجي إنتاج شراب القيقب في العقود الأخيرة. في الوقت الحاضر، هناك مكانس كهربائية لسحب النسغ وأنظمة كمبيوتر لتحديد أي انقطاع في الأنابيب التي تربط الأشجار ببعضها البعض في بستان القيقب.

لكن الطقس يظل أساسيا لضمان نجاح الحصاد.

وأوضح سيرجيو روسي، أستاذ بيئة الغابات في جامعة كيبيك شيكوتيمي (UQAC) في منطقة ساجويني لاك سان جان بالمقاطعة: “يتطلب الأمر دورة محددة من التجميد ثم إزالة التجميد”.

وقال روسي لقناة الجزيرة إنه إذا شهدت كيبيك فترات طويلة ومتواصلة من درجات الحرارة تحت الصفر – أو على النقيض من ذلك، طقسًا أكثر دفئًا – فقد يؤدي ذلك إلى إعاقة إنتاج الشراب لأنه يقطع تلك الدورة الضرورية.

“إنه يشبه إلى حد ما عندما تذهب لصيد الأسماك. يمكنك الخروج يومًا ما، وستكون قادرًا على الحصول على كمية جيدة. قال: “في بعض الأحيان تذهب، وتعود إلى المنزل بلا شيء”. “شراب القيقب يعمل قليلاً بهذه الطريقة.”

تمتد الأنابيب الزرقاء بين أشجار القيقب في بستان يستخدم في إنتاج شراب القيقب، في مونت سانت غريغوار، كيبيك
تمتد الأنابيب الزرقاء بين أشجار القيقب في بستان يستخدم لإنتاج الشراب في مونت سانت غريغوار، كيبيك [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

شتاء معتدل

هذا العام، كان الشتاء المعتدل نسبيًا يعني أن موسم شراب القيقب في كيبيك بدأ في منتصف فبراير في جميع أنحاء المقاطعة – قبل أسابيع من الموعد المعتاد.

وقال روسي إن التقلبات في الموسم المرتبطة بتغير المناخ جعلت من الصعب التنبؤ بالمحاصيل. وهذا يعني أن المنتجين يجب أن يكونوا مستعدين لجمع النسغ كلما تغير الطقس.

لكن العمليات الأكبر حجما قد تواجه صعوبة أكبر في تعديل جداولها، نظرا للوقت والموظفين اللازمين لاستغلال البساتين الضخمة.

وأوضح روسي: “إذا كان لديك شجرتا قيقب في حديقتك وتريد إرفاق دلو لإنتاج القليل من شراب القيقب لغليه في المنزل”، فإن استغلال تلك الأشجار لن يستغرق سوى بضع دقائق.

“ولكن إذا كنت منتجًا كبيرًا لديه 500، 1000، 10000، 100000 [trees]، وهذا يعني استغلال 100000 شجرة قيقب. لا يمكنك اتخاذ هذا القرار في اللحظة الأخيرة. عليك أن تستعد مقدما.”

يثير تاريخ البدء المبكر لإنتاج شراب القيقب أيضًا تساؤلات حول ما إذا كانت المواسم ستتغير ولكنها ستظل كما هي، أو ما إذا كانت ستطول أو تقصر.

وقد أثار ذلك المزيد من الأسئلة للباحثين مثل روسي. هل يمكن للتغيرات في الموسم أن تؤثر على كمية إنتاج أشجار النسغ؟ هل يمكن أن يؤثر ذلك على كمية السكر التي يحتوي عليها النسغ وجودته بشكل عام؟

وأضاف روسي أن أنماط الطقس المتغيرة يمكن أن تغير أيضًا المناطق الأكثر ملاءمة لإنتاج شراب القيقب. إذا تغير المناخ المحلي بشكل كبير، فإن بعض المزارع التي تم فيها إنتاج الشراب تاريخياً قد لا تكون قابلة للحياة.

دلو مثبت على شجرة قيقب في سان أوربان بريميير، كيبيك، كندا
دلو يجمع النسغ من شجرة القيقب في سان أوربان بريمير، كيبيك [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

المخزون الوحيد في العالم

ومع ذلك، مع وفرة أشجار القيقب والمناخ المناسب للإنتاج، تظل كيبيك أكبر منتج لشراب القيقب في كندا.

وتفتخر المقاطعة الناطقة بالفرنسية بالصناعة التي تبلغ قيمتها مليار دولار، والتي تمثل أكثر من 70 في المائة من المعروض العالمي من شراب القيقب.

يتضمن نموذج أعمالها احتياطي شراب القيقب الوحيد في العالم. يتم التحكم في هذا المخزون – المعروف باسم الاحتياطي الاستراتيجي – من قبل منظمة تمثل 13000 منتج في المقاطعة، تسمى Producteurs et Productrices acericoles du Quebec (PPAQ) أو منتجي شراب القيقب في كيبيك.

يشرف PPAQ على نظام الحصص الذي ينظم كمية شراب القيقب التي يمكن لكل منتج إنتاجها سنويًا ومقدار ما يخرج إلى السوق. ويستخدم الاحتياطي للحفاظ على استقرار الإمدادات، في حالة انخفاض درجات الحرارة غير المتوقعة أو عوامل أخرى الإنتاج.

ويساعد المخزون أيضًا على ضمان عدم مواجهة الأسواق المحلية والأجنبية للنقص. معظم ما يتم تصنيعه في كيبيك ينتهي جنوب الحدود في الولايات المتحدة أو في أسواق أجنبية أخرى مثل فرنسا وألمانيا والمملكة المتحدة.

وعلى مر السنين، أثار احتياطي شراب القيقب في كيبيك اهتمام الناس في جميع أنحاء كندا وحول العالم.

في عام 2012، على سبيل المثال، اكتشفت السلطات أن أكثر من 9500 برميل تقدر قيمتها بأكثر من 13 مليون دولار (18 مليون دولار كندي) قد سُرقت من مستودع الاحتياطي الاستراتيجي وتم استبدالها بالمياه.

تم القبض على أكثر من عشرة أشخاص لدورهم في “سرقة شراب القيقب الكبير”، وتم الحكم على العقل المدبر المدان وراء المخطط بسداد المبلغ بالدولار الذي باع الشراب مقابله – أكثر من 6.5 مليون دولار (9 ملايين دولار كندي). ).

علبة من شراب القيقب كيبيك
علبة من شراب القيقب كيبيك [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

أدنى مستوى تاريخي

لكن الاحتياطي تصدر عناوين الأخبار في السنوات الأخيرة لسبب آخر: انخفاض الإمدادات.

جاء هذا الانخفاض مع ارتفاع الطلب العالمي على شراب القيقب خلال جائحة كوفيد-19 وانخفاض الإنتاج بسبب الطقس والعوامل البيئية الأخرى.

وأوضح جويل فودفيل، مدير اتصالات المجموعة، أنه في حين تمكنت PPAQ من الانخفاض إلى الاحتياطي الاستراتيجي للحفاظ على ثبات الإمدادات أثناء التباطؤ، فإن المخزون الآن يقع عند أدنى مستوى له منذ أكثر من 15 عامًا.

وقبل عام، كان الاحتياطي يضم ما يقرب من 16 مليون كيلوغرام (35 مليون رطل)، موزعة على ثلاثة مستودعات في منطقتي سنتر دو كيبيك وشوديير أبالاتشي بالمقاطعة.

ومع ذلك، يبلغ الاحتياطي اليوم 3.1 مليون كيلوغرام فقط (6.9 مليون رطل) من شراب القيقب، وهو مستوى تاريخي منخفض استقطب عناوين الأخبار الدولية.

وقال فودفيل لقناة الجزيرة في مقابلة عبر الهاتف في أواخر مارس/آذار: “إن الأمر يتعلق حقًا بما تجلبه لنا الطبيعة الأم كل ربيع”.

وقال: “نافذتنا للإنتاج لا تتجاوز خمسة إلى سبعة أسابيع”. “عندما نفقد أيام الإنتاج بسبب درجات الحرارة غير المواتية، فإن ذلك يحدث بالطبع فرقًا كبيرًا بالنسبة لنا.”

شراب القيقب يصطف على الرف في كوخ السكر في مونت سانت غريغوار، كيبيك، كندا
شراب القيقب يصطف على الرف في كوخ السكر في مونت سانت غريغوار، كيبيك [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

نظرة متفائلة

وعلى الرغم من العقبات، يأمل المنتجون أن يحقق عام 2024 نتائج أفضل من المواسم الماضية.

وقال فودفيل: “في منتصف فبراير/شباط، كنا قلقين”. “لم يكن لدينا أي مؤشر حول ما إذا كان لدينا موسم جيد لإنتاج شراب القيقب، وكنا نعلم أن المخزونات كانت أقل توفرًا سواء في الاحتياطي الاستراتيجي أو في جانب المعالجة.”

وأوضح أن ذلك تغير بحلول أواخر شهر مارس/آذار، ويتوقع منتجو شراب القيقب في كيبيك الحصول على كمية جيدة للمساعدة في تجديد الاحتياطي.

وقال فودفيل: “من السابق لأوانه إجراء تقييم شامل، ولكن يمكننا أن نقول بثقة إننا سنصنع كمية أكبر بكثير من الشراب مقارنة بالعام الماضي”. وأضاف أن الحصول على 45 مليون كيلوغرام (100 مليون رطل) من شراب القيقب سيضع الاحتياطي عند مستوى “مريح”.

وقال إن PPAQ يحاول تعزيز الطاقة الإنتاجية أيضًا. ومن الآن وحتى 1 أبريل 2026، تعتزم المنظمة وضع 14 مليون صنبور إضافي لاستخلاص النسغ من أشجار القيقب.

وأوضح فودفيل أن ذلك يمثل 19 مليون كيلو (42 مليون رطل) من إنتاج الشراب المحتمل.

يعد هذا الإنتاج أمرًا أساسيًا لاستمرار التقاليد القديمة في كيبيك. في حين يتم تصدير 85% من شراب القيقب في كيبيك، إلا أنه يظل عنصرًا أساسيًا في العديد من الأسر في كيبيك.

يشارك العديد من سكان كيبيك أيضًا في رحلات برية متعلقة بأشجار القيقب كل ربيع: فهم يزورون “كابان أ سوكر” – أو كوخ السكر – لتناول وجبة مشبعة بالشراب واستكشاف إيرابليير، وهي بساتين أشجار القيقب حيث تبدأ العملية برمتها.

وقال فودفيل: “شراب القيقب بالنسبة لسكان كيبيك يشبه فريق مونتريال كنديانز”، في إشارة إلى فريق الهوكي المحترف. وبعبارة أخرى، إنها جزء من هويتنا الوطنية”.

يحمل منتج شراب القيقب في كيبيك، جان فرانسوا توشيت، قطعة من الأنابيب المستخدمة في استغلال أشجار القيقب
يحمل منتج شراب القيقب في كيبيك، جان فرانسوا توشيت، قطعة من الأنابيب المستخدمة في استغلال أشجار القيقب [Jillian Kestler-D’Amours/Al Jazeera]

الحصاد “الفوار”.

هذا الشعور بالفخر الوطني رددته شركة توشيت، شركة إنتاج شراب القيقب في سان أوربان بريميير، على بعد حوالي 40 كيلومترا (25 ميلا) جنوب غرب مونتريال في منطقة مونتيرجي في كيبيك.

وقال لقناة الجزيرة: “لقد كنا نستحم في شراب القيقب لفترة طويلة”. “إنه الحصاد الأول لهذا العام، لذا فهو فوار.”

وعلى الرغم من التحديات التي يمكن أن يجلبها تغير المناخ – بما في ذلك الرياح القوية والعواصف الجليدية التي تلحق الضرر بالأشجار – قال توشيت إن عام 2024 كان موسمًا متوسطًا. “لن نحطم الأرقام القياسية. وقال: “سيكون لدينا حصاد جيد”.

وأضاف أنه كما هو الحال دائمًا، يظل إنتاج شراب القيقب خاضعًا لأهواء الطبيعة.

“لهذا السبب لدينا سوق مشتركة واحتياطي، لأن الطقس هو الذي يحكم. وقال: “يجب أن نكون قادرين على استيعاب دورات الإنتاج هذه”.

“وإلا فسوف تفقد مكانك على الرف، وسيشتري الناس شيئًا آخر غير شراب القيقب.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى