مال و أعمال

الوطنية: وعاء الذوبان، وعاء السلطة، فوندو الشوكولاتة


إليكم محاولتي لحل جميع قضايا الهوية الأمريكية المشتركة في أقل من 1000 كلمة. تم نشره مرة أخرى في عام 2013 كمقال رأي في (مينيسوتا) ستار تريبيون جريدة.

“القياس على أمريكا: ما وراء بوتقة الانصهار”
تيموثي تايلور

وعاء ذوبان أو وعاء سلطة؟ لعقود من الزمن، كان هذان المتنافسان يتنافسان في المنافسة للحصول على الاستعارة الأكثر ملاءمة لكيفية توافق الثقافات والأعراق الأمريكية معًا. لكني أفضل أن أفكر في أمريكا باعتبارها فوندو الشوكولاتة.

إن تعميم استعارة “بوتقة الانصهار” عادة ما يُعزى إلى مسرحية هادئة وعاطفية وشعبية للغاية تحمل هذا الاسم من تأليف مهاجر يُدعى إسرائيل زانجويل والتي افتتحت في واشنطن عام 1908. واستعارة بوتقة الانصهار هي وسيلة للتعبير عن “E pluribus unum”. “- “من بين الكثير، واحد” – المثل القديم الذي تم اعتماده في عام 1782 للختم العظيم للولايات المتحدة (والذي يمكنك رؤيته على ظهر الورقة النقدية بقيمة دولار واحد). تم أيضًا طبع “E pluribus unum” على العملات المعدنية الأمريكية منذ القرن الثامن عشر.

كان الانتقاد التقليدي لبوتقة الانصهار هو أن ما يميز الثقافة الأمريكية ليس تجانسها، بل قدرتها على استيعاب عناصر العديد من الثقافات، ثم تمريرها إلى الجميع. على سبيل المثال، كما كتب جون ف. كينيدي في كتابه الصادر عام 1958 بعنوان “أمة من المهاجرين”: “اقترح أحد الكتاب أن “قائمة الطعام الأمريكية النموذجية” قد تشمل بعض الأطباق التالية: “الحساء الأيرلندي، وشوب سوي، وجولاش، تشيلي مع كارني، رافيولي، نكويرست مع مخلل الملفوف، بودنغ يوركشاير، نادرابيت ويلزي، بورشت، سمك جيفيلت، عجة إسبانية، كافيار، مايونيز، أنتيباستو، باومكوتشين، الكعك الإنجليزي، جبن غرويير، معجنات دنماركية، لحم مقدد كندي، تاماليس ساخنة، فينيرشنيتزل، بيتي فورس، سبوموني، بويلابايس، متة، كعكات، قهوة تركية، مينيسترون، سمك فيليه.’ “

وفي عصرنا المتعدد الثقافات والفرداني، فإن الشكوى الشائعة هي أن هذا التشبيه يقول إن الأميركيين يجب أن يتنازلوا عن هوياتنا الثقافية والعرقية. يبدو لي أن هذا النقد مبالغ فيه. نعم، ثقافة البلد الذي تعيش فيه مقيدة. ولكن ما يميز أميركا الحديثة هو رخاوة هذه القيود، ومجموعة الخيارات المتاحة.

ومع ذلك، ما يزعجني هو أن استعارة بوتقة الانصهار هي من بقايا زمن مضى، عندما كان صهر المعادن المختلفة معًا أمرًا شائعًا لدى العديد من العمال الصناعيين. ويزعجني أيضًا أن صهر المعادن المختلفة معًا لا يؤدي إلى النتيجة المرجوة إلا إذا التزمت بصيغة معينة. البرونز هو النحاس والقصدير. النحاس هو النحاس والزنك. إذا قمت بتفريغ معادن مختلفة في وعاء صهر، فمن المرجح أن يكون ما يخرج معيبًا وهشًا، وليس قويًا أو مفيدًا. عندما يبدأ مؤيدو استعارة بوتقة الانصهار في الحديث، غالبًا ما يتبين أن لديهم صيغة ذهنية واضحة لما يعنيه أن تكون أمريكيًا – وهي ليست صيغتي دائمًا.

يبدو أن فكرة أمريكا باعتبارها وعاء سلطة قد شاعها المؤرخ البارز كارل ديجلر. كان كتابه “من ماضينا: القوى التي شكلت أمريكا الحديثة” كتابًا دراسيًا شائع الاستخدام منذ الخمسينيات وحتى الثمانينيات. وفي طبعة 1959 كتب:[S]ولم يتم التخلص من بعض العادات من البلد القديم؛ وفي تلك الحالات، احتفظ أبناء المهاجرين حتى في الجيلين الثالث والرابع باختلافاتهم. وفي ضوء هذا الفشل في الذوبان والانصهار، فإن استعارة بوتقة الانصهار مؤسفة ومضللة. التشبيه الأكثر دقة هو وعاء السلطة، لأنه على الرغم من أن السلطة كيان، إلا أنه لا يزال من الممكن تمييز الخس عن الهندباء، والطماطم عن الملفوف.

في حين أن استعارة وعاء السلطة تحتوي على نغمة صحية ومقرمشة مثل “تناول خضرواتك”، إلا أنها تبدو محرجة بالنسبة لي أيضًا. ففي النهاية، من هو خس الجبل الجليدي الشاحب والمقرمش؟ من هو الجرجير؟ من هي قطع لحم الخنزير المقدد الاصطناعية؟ من هم الأنشوجة؟ لا يتم إنشاء جميع مكونات السلطة على قدم المساواة.

تتفكك السلطة دائمًا، ولا يمكنك تقريبًا إدخال جميع المكونات، بالنسب الصحيحة، إلى فمك في نفس الوقت. تخيل شريط السلطة الحديث الضخم، مع أنواع متعددة من الخس والخضروات، ولكن أيضًا البذور والمكسرات، وسلطة التونة، وشرائح الدجاج أو لحم الخنزير، وسلطة الفاصوليا، والبيض المسلوق، والبسكويت، والفشار، بالإضافة إلى اختيار الحساء والحلوى. ويفتقد ما هو متماسك ومميز في أمريكا أن نرى البلاد كبوفيه طويل من المكونات، التي نختار جميعًا استبعادها أو تضمينها وفقًا لشهواتنا العابرة في النهار.

اقتراحي الخاص هو أن أمريكا هي فوندو الشوكولاتة. خلفياتنا الثقافية والعرقية المختلفة هي الفراولة والأناناس والكرز وبسكويت غراهام وكعك الباوند والكعك والأرز المقرمش وأعشاب من الفصيلة الخبازية والفشار وأعواد النعناع. ثم نحن مغموسة في أمريكا. نحن نسبح في أمريكا. نحن مغلفة في أمريكا. ولأن الأميركيين يمكن أن يأتوا من جميع الأعراق والأجناس، فنحن جميعًا نبدو مثل الأميركيين.

بالطبع، لا تفي الشوكولاتة دائمًا بوعدها. يمكن أن تصبح محببة، زنخ، محترقة ومريرة. بعض الناس ليس لديهم طعم للشوكولاتة، أو حتى لديهم حساسية منها. ولم تلتزم أميركا في كثير من الأحيان بوعودها ومُثُلها. ولكن عندما أفكر في كل البشر الذين عاشوا على الإطلاق، في جميع الأماكن والأوقات المختلفة حول العالم، أشعر بأنني محظوظ للغاية لأنني أعيش في أمريكا الحديثة.

هناك قصة قديمة عن قرر بطل الملاكمة للوزن الثقيل جو لويس الالتحاق بالجيش الأمريكي عام 1942. اعترض أحد أصدقائه وقال: “إنه جيش الرجل الأبيض، جو، وليس جيش الرجل الأسود”. لكن جو لويس لاحظ آلة الدعاية النازية عن قرب، نتيجة معركتين ملحميتين ضد الألماني ماكس شميلينج (الذي لم يكن نازيًا، لكن النازيين حاولوا استغلاله). لذلك قال لويس لصديقه: “هناك الكثير من الأشياء الخاطئة في أمريكا، لكن هتلر لن يصلحها”.

ومن هذا المنطلق، أود أن أقول إن الكثير من الأشياء خاطئة في أمريكا، ولكن في كثير من الأحيان، أفضل الإجابات لما هو خطأ في أمريكا هي جرعة أكبر مما هو صحيح في أمريكا. في الرابع من يوليو، اخترت الجلوس مع العائلة والأصدقاء، وأتذوق ملمس وعذوبة تجربتنا الأمريكية المشتركة.

————

تيموثي تايلور هو مدير تحرير مجلة المنظورات الاقتصادية، ومقرها كلية ماكاليستر في سانت بول.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى