أخبار العالم

آلة الاندماج النووي تحطم الرقم القياسي للطاقة، والطاقة النظيفة الآن “أقرب من أي وقت مضى”


أنتج تعاون الاندماج النووي في المملكة المتحدة للتو كمية قياسية من الطاقة، وهي جرعة منعشة من الأخبار الجيدة في سعي البشرية للحصول على مصادر طاقة أنظف. أنتجت منشأة توروس الأوروبية المشتركة، أو JET، ما يزيد قليلاً عن 69 ميجاجول من الحرارة.

خلاصة مختصرة للاندماج النووي: هو تفاعل تندمج به النوى الذرية لتتحول إلى عنصر جديد وتنتج في نفس الوقت كمية هائلة من الطاقة. إنها عملية أنظف من الانشطار النووي، توأمه الشرير، الذي يولد الطاقة (وكمية كبيرة من النفايات) عن طريق انشطار الذرات. الاندماج النووي هو نفس التفاعل الذي يغذي النجوم مثل شمسنا، وقد حاول العلماء لعقود من الزمن جعل هذا التفاعل فعالاً في استخدام الطاقة على الأرض.

إذا تم تحقيق هذا الهدف، فإن تفاعلات الاندماج سوف تولد طاقة أكبر مما تحتاج إلى تحفيز، وبالتالي إنتاج طاقة نظيفة غير محدودة – على الأقل من الناحية النظرية. هذا لا يأخذ في الاعتبار الجدوى التجارية للاندماج النووي، وحتى الآن تم تحقيق معظم التقدم نحو طاقة الاندماج كمصدر للطاقة بتكلفة كبيرة من قبل أماكن مثل وزارة الطاقة، وفي حالة JET، هيئة الطاقة الذرية في المملكة المتحدة ( UKEA).

إن الاندماج النووي القابل للتطبيق تجاريًا لا يزال يستغرق 20 عامًا، أو 30 عامًا، أو نصف قرن، أو هكذا تخبرنا العقول الطموحة. يبدو في بعض الأحيان مثل أ سراب، تحوم في الأفق، بعيدة المنال. ولكن نأمل أن ينتهي تشبيه السراب عند هذا الحد؛ بعد كل شيء، فإن الإنجازات مثل تلك التي حققتها JET مؤخرًا هي خطوات صغيرة ولكنها مهمة نحو تحقيقها الأمل بمستقبل للطاقة النظيفة.

إن الـ 69.26 ميجا جول التي تم إطلاقها مؤخرًا في JET تتجاوز الرقم القياسي السابق للمنشأة وهو 59 ميجا جول. كما أشارت وزارة الطاقة، وأكثر من ثلاث مرات ذروة طاقة الاندماج الأولية للمنشأة سجل 22 ميغاجول، والتي تم تعيينها في عام 1997. يبدو أن وزارة الطاقة ستحتاج إلى تحديث موقعها على الإنترنت.

رسم توضيحي للجزء الخارجي من هيكل JET.

كما أن النبض الأخير في JET قد ولّد 20 ضعفًا طاقة قياسية أنتجها مرفق الإشعال الوطني التابع لوزارة الطاقة الأمريكية العام الماضي، ولو من خلال عملية مختلفة. تولد التوكاماك والستيلاراتور مجالات مغناطيسية لحصر البلازما لتحفيز الاندماج. أطلق NIF أشعة ليزر عالية الطاقة على حبيبة بحجم حبة الفلفل، مما أدى إلى الاندماج في الهدف. يحدث الاندماج الذي يعمل بالليزر بسرعة، وعند ضغوط وكثافات عالية، بينما يحدث الاندماج المغناطيسي عند ضغوط وكثافات منخفضة على مدى فترة طويلة من الزمن.

بدأت JET عملياتها في عام 1983 وأوقفت عملياتها التجريبية في ديسمبر 2023، وبالتالي فإن النتيجة الأخيرة هي عمل نهائي منتصر للمخضرم توكاماك. على مدار 40 عامًا من العمليات، سجلت المنشأة العديد من الأرقام القياسية، ومن الواضح أنها احتفظت بالأفضل للأخير.

وقال أندرو باوي، وزير الطاقة النووية والشبكات البريطاني، لبي بي سي: “إن تجربة الاندماج النهائية لـJET هي بمثابة نجاح مناسب بعد كل العمل الرائد الذي تم إنجازه في المشروع”. “نحن أقرب إلى طاقة الاندماج من أي وقت مضى بفضل الفريق الدولي من العلماء والمهندسين في أوكسفوردشاير.”

إنه لأمر جميل أن نتخيل عالماً لا نحتاج إليه غضب بسبب رحلات تايلور سويفت المتكررة، أو تلك من أي ملياردير آخر. وستكون مفارقة جميلة بشكل خاص إذا ساعدنا المشروع الشجاع المسمى JET في الوصول إلى هناك.

أكثر: هل سيعمل الاندماج النووي على تزويد العالم بالطاقة؟

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى